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世界上最大的侏罗纪翼龙在苏格兰岛上被发现

这是一块巨大的飞行爬行动物的化石,被称为翼龙, 是在斯凯岛上发现的, 是迄今为止在侏罗纪时期发现的最大的同类动物吗.

博士生纳塔莉亚Jagielska揭开了1.7亿年前化石的面纱
博士生纳塔莉亚Jagielska揭开了这个1.7亿年前的化石

Tionndadh Gàidhlig(盖尔语版本)

巨大的有翼生物, 通常被称为翼手龙, 生活在1.7亿年前,翼展估计超过2.5米.

T专家称,这具化石是在苏格兰发现的保存最完好的翼龙骨骼.

该物种以盖尔语命名 Dearc sgiathanach (发音 jark ski-an-ach), 翻译过来就是“有翅膀的爬行动物”,也和斯凯岛有关, 它的盖尔语名字意思是“有翼的岛屿”.’

极其罕见的

独特的标本, 在2017年国家地理协会资助的挖掘中发现的, 现在将被纳入苏格兰国家博物馆的收藏并进一步JDB电子.

JDB电子的科学家发表在《JDB电子》杂志上的一篇新论文描述了这一发现, 苏格兰国家博物馆, 格拉斯哥的亨特博物馆, 圣安德鲁斯大学和斯凯岛的斯塔芬博物馆.

即使是在近年来在斯凯岛上惊人的古生物学发现的背景下, 这个真的很了不起. 能找到并描述这样一个保存完好、意义重大的标本真的很特别,JDB电子很高兴能把Dearc加入JDB电子的收藏, 这是对化石记录的一个独特的补充,也是一个将在现在和未来很长一段时间内被JDB电子的标本.

尼克·弗雷泽博士苏格兰国家博物馆

惊人的发现

阿米莉亚一分钱, JDB电子的博士生, 在2017年的一次实地考察中发现了这块化石, 由布鲁塞特, 在潮汐平台上发现它的下巴从石灰石层突出后 角南Brathairean (被称为兄弟点).

她通知了同事,他们检查并辨认出了一只翼龙的头部. 取出化石是一项艰苦的工作, 由斯塔芬博物馆的杜格尔德·罗斯领导, 用镶金刚石的锯子从岩石上锯下来, 这一切都是在涨潮时与时间赛跑.

在化石被打捞出来之后, 它被带到JDB电子进行分析和描述. 头骨的CT扫描显示有很大的视神经叶, 表明迪亚克的视力很好.

艺术家对翼龙斯凯的印象

进一步的JDB电子

该标本将由博士生纳塔莉亚Jagielska进行进一步JDB电子, 旨在揭示更多Dearc的行为, 尤其是它如何生活和飞行.

Dearc是一个极好的例子,说明了为什么古生物学永远都是令人震惊的. 保存完好的翼龙极其罕见,通常只在巴西和中国的岩层中保留下来. 然而,一只保存完好的巨大翼龙出现在苏格兰的一个潮汐平台上. 实现飞行, 翼龙的骨头中空,骨壁很薄, 这使得它们的遗体非常脆弱,不适合保存数百万年. 然而JDB电子的骨架, 大约在它死后的一亿六千万年前, 几乎保持原始状态, 铰接的和几乎完整的. 它那锋利的咬鱼的牙齿仍然保留着闪亮的珐琅质外壳,就像它几周前还活着一样.

纳塔莉亚Jagielska地球科学学院

动力飞行

翼龙是第一个进化出动力飞行的脊椎动物,比鸟类早了大约5000万年. 他们生活在整个中生代——所谓的爬行动物时代——早在三叠纪时期, 大约2.3亿年前.

在白垩纪后期——也就是霸王龙和三角龙的时代——以及6600万年前导致恐龙灭绝的大灭绝事件之前, 翼龙长到喷气式战斗机的大小.

然而,他们之前被认为在侏罗纪时期要小得多. 来自英格兰的碎片标本暗示了更大的翼龙可能生活在侏罗纪时期 Dearc sgiathanach 第一个完整的标本能证实这一点吗.

这是一块最好的苏格兰化石. 保存得很好, 远远超过苏格兰发现的翼龙,可能是自19世纪早期玛丽·安宁(Mary安宁)时代以来发现的最好的英国骨架. Dearc是JDB电子所知的侏罗纪时期最大的翼龙,这告诉JDB电子翼龙的体型比JDB电子想象的要大得多, 早在白垩纪时期它们就与鸟类竞争了, 这是非常重要的.”

教授史蒂夫·布鲁塞特地球科学学院

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苏格兰国家博物馆

图片来源:Stewart atwood /艺术家印象来源:纳塔莉亚Jagielska